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从英特尔的滑铁卢,看台积电崛起背后的一些局势变化

未知

  最近英特尔可谓是走了霉运,不但7nm制程宣布推迟、首席工程师宣布辞职、内部一些机密数据惨遭黑客泄露。
  这使得这家一直称霸于世界半导体产业的龙头企业,因为押错技术路线,而首次在半导体制造工艺上真正落后于人。
  最近更是有媒体爆料,英特尔已经把部分最先进产能的制造需求外包给了台积电,将向台积电订购2021年生产18万块6nm芯片。
  这意味着,台积电真正意义上成为全世界半导体制造工艺最领先的企业,台积电基本把“代工”这个本来听上去不是很光彩的名词,给发扬光大到了极致。
  然而,英特尔的滑铁卢遭遇,有可能给美国敲响警钟,让美国重新审视自己在半导体领域的技术垄断霸权地位。
  在当前中美科技战如火如荼的情况下,这也给双方之间的关系,带来了新的变数。
  而台积电这个夹心饼干,有可能因为拥有领先全球的技术,而面临更加不确定性的未来。
  本文会就此做一个综合分析。
  英特尔在7月24日宣布推迟7纳米芯片,这个消息一发布,英特尔的股价就暴跌16%。
  并在随后的一段时间里,英特尔的股价仍然持续下跌,距离7月24日暴跌前的价格,英特尔这段时间股价累积跌去了20%。
  这个事情影响这么大,得跟大家说明一下整件事情的一个背景。
  很多人可能知道,英特尔素有“牙膏厂”之称。
  那么英特尔为何会被起这个外号呢?
  根源,还在于英特尔押错了技术路线。
  从1999年的180nm工艺开始,英特尔一直到2015年之前,一直保持着每两年更新一次制程工艺的步伐。
  然而2015年7月,英特尔原计划在2016年推出的10纳米制程的CPU,宣布推迟到2017年下半年。
  从此以后,每年听到英特尔宣布跳票10纳米制程CPU的新闻,大家似乎都习以为常了。
  英特尔10纳米制程的CPU,从2016年开始又一推再推,一直到今年才宣布成功量产,并将于明年下半年推出。
  也就是说,英特尔10纳米制程CPU,已经整整推迟了5年的时间。
  这5年的时间里,英特尔的14纳米制程一直是在挤牙膏式的优化性能,每年一点点的提高性能,被人形象的称呼为“挤牙膏”,从而使得英特尔有“牙膏厂”的外号。
  然而,英特尔牙膏厂的外号背后,是英特尔押错技术路线的惨烈代价。
  本来正常情况下,英特尔都是每2年更新一次制程,完美符合摩尔定律的规律,但2015年之后,14纳米制程整整卡了英特尔5年的时间,明眼人都能看出来,这是英特尔遇到了技术瓶颈,原因则是押错了技术路线。
  在半导体领域这样的“技术驱动型”科技产业,技术路线对于企业来说是关乎到生死攸关的选择。
  有无数例子说明,一家科技企业,如果押错了技术路线,不管市值再高,规模再大,被颠覆也只是顷刻之间。
  比如说诺基亚押错了操作系统,直接就从手机霸主,变成了手机边缘看客。
  比如说日本的面板厂商,在20年前近乎垄断了全球屏幕面板产能,但后来在面对“等离子”和“液晶”这两条技术路线之争。
  日本厂商押注了等离子面板,而三星押注了液晶面板。
  结果最后液晶面板脱颖而出成为技术主流,利用自身技术的这种成为主流后的规模优势,可以从上下游协作,通过规模化从市场上更快地回收成本,从而拉动上游原材料厂商和设备厂商的发展,使得技术迭代更快,成本更低廉。
  面对这样的形势,日本厂商没有及时调整策略,调整技术路线,而仍然死磕等离子面板,最终连年亏损,诸如松下这样的曾经面板巨头,最终也只能彻底退出面板市场。
  所以对于科技驱动型产业来说,技术路线之争,就是生死之争。
  英特尔之所以会卡在14nm制程长达5年,原因也是因为押错了技术路线,并且死磕押错的技术路线。
  倒也不是说这样死磕一定不好,毕竟历史上也有过很多虽然一开始看似错误的技术路线,但最后通过死磕,反倒成为主流。
  然而从目前情况看,英特尔还是押错了。
  在芯片制造领域,英特尔和台积电的技术路线之争,是关于“光刻技术”领域的。
  芯片就是在高纯度单晶硅上,通过“光刻”在纳米级的大小里去做人类最精细的“微雕”,把电路雕刻到十几纳米,甚至只有几纳米间隔的大小。
  毫无疑问,要做这样精细的电路微雕,所具备的技术含量是很高的。
  而要实现这样极度精细的电路微雕,所实现的技术路线也并非只有一个。
  在14纳米制程往10纳米之下发展的时候,半导体领域产生了技术路线之争。
  一种是台积电所使用的EUV(极紫外光刻)技术。
  一种是英特尔所使用的SAQP(自校准四重图形)技术。
  从此,台积电和英特尔就走向了两个极端。
  一个依靠EUV技术走上了巅峰,成为半导体制造领域垄断霸主。
  一个则在SAQP技术失败连连之后,不断推迟,最终把自己半导体霸主地位拱手相让。
  其实,英特尔并非没有机会选择EUV技术。
  在14纳米之前,英特尔的半导体生产技术,一直是业内最好的。
  不过那个时候,半导体产业都是使用DUV(深紫外线)技术来生产芯片。
  但是DUV技术在芯片生产到了25纳米的时候就已经停滞不前了。
  不过英特尔凭借自己强大的技术沉淀的优势,利用“自校准双重图形”技术的优化,硬生生把DUV技术往前推到了10纳米,可谓达到了极致。
  但业界基本普遍认为,10纳米之下,只有EUV技术才能胜任,也只有EUV技术才有可能往5纳米,甚至3纳米这样的芯片天花板冲刺。
  但是英特尔却不信邪,他仗着自己财大气粗,技术优越,一点都看不上EUV这样的新技术。
  而是在“自校准双重图形”基础上,又鼓捣出“自校准四重图形”的新工艺,试图以此解决自己制程上的瓶颈问题。
  然而现在我们所看到的结果就是,英特尔失败了。
  英特尔这次宣布7纳米芯片推迟,之所以有这么大的影响,背后实际上是更让人担忧其技术路线全面失败的问题。
  因为英特尔是一直到2018年12月,才对外界改口,将采用EUV技术来生产7纳米芯片。
  但这个时候,英特尔在EUV技术上的研发已经落后台积电等竞争对手至少4年的时间。
  这使得英特尔要在EUV技术上,马上达到台积电的水平,其实是非常的困难。
  这是英特尔第一次在半导体制造工艺技术上,落后于人。
  所以这件事情的影响力才会这么大。
  英特尔错过EUV技术,源于自身的傲慢和自大。
  而英特尔的这种傲慢自大,也给了竞争对手AMD充足的逆袭机会。
  AMD本来是已经差点濒临破产了。
  这使得AMD采用了专注于设计,而把制造全部外包给台积电的做法。
  而这种做法,也给AMD带来了新生。
  得益于台积电这两年的技术领先优势,当英特尔还在啃14纳米的牙膏时,AMD的7纳米CPU已经出来了。
  并且明年AMD的5纳米CPU也将出炉,到时候将对英特尔还在挤牙膏的14纳米CPU形成碾压式冲击,所以英特尔明年必须要推出10纳米CPU,如果再推迟,那就真的一败涂地了。
  不过客观来说,英特尔的整体制造工艺,还是在业内领先水平。
  除却制程这个关键指标,影响芯片性能的制造工艺因素还有很多。
  英特尔对制造工艺的标准制定一直是业内最高水平。
  也有业内工程师表示,同样10纳米制程的CPU,英特尔的晶体管密度是台积电的两倍。
  这使得,在某些性能指标上,英特尔的14纳米CPU,仍然能胜过AMD的部分7纳米产品。
  但在当前AMD已经要全面进发5纳米的情况下,英特尔的14纳米祖传CPU,将被AMD的5纳米产品完全碾压。
  所以,一般来说,大家都会把英特尔的10纳米制程对标台积电的7纳米,英特尔的7纳米制程对标台积电5纳米。
  但即使如此,在台积电当前已经全面实现5纳米制程量产的情况下,英特尔的7纳米制程却要推迟到2022年才出来,这意味着英特尔实际上已经在制造工艺全面落后台积电两年以上的时间。这还是理想情况下,万一碰到10纳米那样一推再推的情况下,那么英特尔的彻底没落恐怕就难以避免了。
  而这件事情,其实背后透露出来更大一个问题,那就是如果这样一个局面出现,美国会怎么做?
  我们都知道,美国是有着强盗思维,习惯于掠夺别人,来维持自身霸权统治的国家。
  美国一向习惯自己技术颠覆别人,而一旦被人技术颠覆,就经常搞出一些下三滥的手段,来对其他企业进行打压,甚至抢劫,乃至掠夺。
  这是美国过去、现在一直在做的事情,可以预期,未来美国还将这么做。
  那么一旦英特尔的半导体制造领先地位不保,美国会就这样坐视不理吗?
  我个人觉得是很难的。
  所以台积电实际上应该也有这方面的嗅觉,因此在今年台积电也是宣布要在耗资120亿美元,在美国建立新的半导体晶圆厂,将采用最新的5纳米的生产线。
  这某种意义上,是台积电给美国的一份投名状,或者是保命手段。
  其实,当前台积电已经通过自己专注于“代工”,把代工技术发挥到了极致,已经基本打败了全世界其他所有竞争对手。
  目前世界上,能生产7纳米CPU的晶圆制造厂,只有台积电和三星。
  然而台积电已经在今年下半年,要开始大规模量产5纳米芯片。
  但是三星的5纳米CPU,目前还处于难产阶段。
  这使得当前只有台积电,有能力制造5纳米CPU。
  这已经具备技术垄断的优势。
  在追求性能的手机芯片、电脑芯片领域,为了追求更高的制程,现在几乎全世界所有手机厂商的订单,都跟下雪片一样,朝着台积电砸去。
  这也是为什么,台积电完全不在乎华为被美国全面断供之后,失去华为这样第二大客户,却完全没影响的原因。
  因为停接华为订单之后,台积电空余出来的产能,早就被其他企业马上一抢而空了。
  台积电当前依靠苹果、高通、AMD、Nvidia、联发科、英特尔、比特大陆、Altera等大客户的新订单,已经基本完全填补华为退出的空白,甚至明年5纳米的产能也已经被抢空了。
  所以,台积电在5月15日之后就已经停接华为订单的情况下,二季度净利润仍然飙升81%。
  包括台积电的7月份营收仍然高达36.06亿美元,同比增加25%。
  所以,台积电在当前已经拥有领先全球的半导体制造工艺的情况下,订单是肯定不用发愁的。
  不过,拥有这样最先进技术的台积电,似乎也面临新的问题,那就是台积电有能力保护自己的全球技术垄断地位吗?
  即使台积电要在美国建设最先进的5纳米晶圆厂的情况下,有了这样一份投名状,但美国真能放心台积电吗?
  毕竟台积电从地理位置上来说,离我们是比较近的。
  美国对此可能并不放心。
  我们如果结合此,去看美国最近的一系列动向和变化,可能就会有一些全新的理解。
  所以现在台积电的事情,实际上也不仅仅只是它自己一家企业的事情。

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